禅刊主页 2017年度第二期开元神僧佛图澄
 

开元神僧佛图澄

明憨

佛图澄(232-348)作为早期到中原地区弘法的西域高僧,不但佛教理论达到很深的造诣,而且展现了超常的神通道术。也正是如此,佛图澄对佛教在中原地区的广为传播作出了突出的贡献。根据《高僧传》的记载,我们可以知道:

一、弘法重点的改变

佛图澄之前的三百年,中国佛教的重点是翻译印度佛经,以竺法兰和摄摩腾为代表的域外高僧,把佛教经典转运到中原,进行翻译。佛图澄开始身体力行地落实佛教慈悲济世的精神,具体的形式是引导统治阶层来信奉佛教,改变其残暴的统治制度,减少杀戮,减轻无辜百姓的灾难。佛图澄说:“帝王事佛,当在体恭心顺,显扬三宝,不为暴虐,不害无辜。”

二、出家制度的改变

佛教初传入中原,多认为“佛出西域,外国之神”,中原地区的人民不允许出家。在佛图澄的努力下,当时的后赵石虎昭告天下:“其夷赵百蛮,有舍其淫祀乐事佛者,悉听为道。”从此,包括汉族在内的各民族人民被官方正式允许出家。

三、普被三根的教化方式

初到襄国(今邢台)见到石勒大将郭黑略,了解到他对佛教有一定的信仰,就给其讲授五戒。

针对石勒“不达深理”,佛图澄除了给其展现神通道术,还给他开示因果天理:“德化洽于宇内,则四灵表瑞;政弊道消,则彗孛见于上,恒象著见,休咎随行。”

针对平民百姓,佛图澄除了为他们在统治阶层争取生存空间外,还为他们医治疾病,“时有痼疾,世莫能治者,澄为医疗,应时疗损。”

佛图澄要求自己的弟子严格自律,慎幽慎独。他对弟子说:“不曰敬乎,幽而不改;不曰慎乎,独而不怠。幽、独者敬慎之本……”

四、邢台大开元寺是佛图澄的弘法中心

佛图澄在后赵弘法三十六年(其中在襄国二十三年),余下的二十六年在邺城,显然在襄国的二十多年里正是他普及和推广佛教的阶段,而邺城阶段是前期的努力得以彰显的阶段。

二十世纪末的文物发现中确定了石勒建都襄国的实证。2002年,开元寺平整院落时发现的《汉故上党国太夫人荐功碑》,是至今中国佛教历史最早的碑刻,也证实了邢台大开元寺就是当时的襄国中寺。

佛图澄来到中原的宏愿之一就是兴建寺院。由于当年在洛阳的机缘不成熟,他就隐遁草野等待时机。直到来到后赵襄国(今邢台),在当时统治者石勒的推动下,他的建寺宏愿得以实现。可以推测邢台大开元寺的前身襄国中寺正是佛图澄所创建的。也有学者认为,佛图澄到襄国后以“闻寺铃,断胜负”来引导石勒笃信佛教,可能这里更早以前已经建立了寺院。总之,佛图澄是邢台大开元寺历史上有实证的第一位高僧住持。

杜牧《江南春》诗句“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”,描述了南朝时期佛法兴盛、寺院林立的盛状。根据历史资料记载,早在南朝一百年前,佛图澄在以邢台大开元寺为中心的后赵襄国影响的区域内,已建造了八百九十三座寺院,其数量超出南朝四百八十寺近一倍。这也标志着开元神僧佛图澄开创了中国佛教第一个空前的兴盛时期。

今天,邢台大开元寺圆通宝殿东侧的凉亭被命名为“澄公亭”,来纪念佛图澄这位中国佛教史上的高僧。


 

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