禅刊主页 2016年度第一期编者小语
 

编者小语

相对于净宗“信愿往生”之念佛,念佛禅立足于宗门的圆顿信解(念佛心即是佛,无所念者是名念佛),以持名念佛为下手处,以般若正观为指导,以明心见性、成就一行三昧、开发一切种智为直接目标,它是持名念佛和实相念佛的统一,亦即方便与究竟的统一。

修念佛禅,主要有两种用功方法,一是蓦直念佛,一是参究念佛。

蓦直念佛就是在宗门圆顿信解的基础上,通过持佛名号,起般若妙观,当下体证方便即究竟、念佛即成佛、往生即度生之妙用。这种形式的念佛,称之为“持名实相念佛禅”,或者说“方便究竟念佛禅”。其特征是离心意识蓦直念去,用无分别智起观。

参究念佛就是以持佛名号为鞭起疑情之方便,然后就念头的起处,参究“念佛的是谁”,或者直接看佛号的起处,称之为“参究念佛”,或者称之为“参念佛禅”。其特征是向一念未生前着力,念念落在根底处。元代以后,丛林中所盛行之参话头,即属此种。

关于如何参究念佛,断云智彻禅师《净土玄门》中有详细开示:

夫修净土固为玄妙之门,亦有快捷方式宜识。汝等念佛一声,或三、五、七声,默默返问,“这一声佛从何处起?”又问,“这念佛者是甚么人?”有疑,只管疑去。若问处不亲,疑情不切,再举个“毕竟这念佛的是谁?”如是问,如是疑,问教亲,疑教切。前设一问,最尊最贵,最妙最玄;第二问,彻骨彻髓,见心见胆;末后一问,如痛上加鞭,当喉一捏,便欲了人命根也。如是疑来疑去,寝食俱忘,不觉筑着磕着,叻地一声,心花灿发,梦眼豁开,目前总是故家乡,本性弥陀常独露。(《角虎集》卷二)

另外,憨山大师在《梦游集》中亦多有开示,今举其三:

1.《示性觉禅人》:古德参究机缘尽多,唯有“念佛的是谁”一则审实话头,最易得力。禅人今日发心参究,但将此一则公案,时时提撕。先将身心内外一切妄想杂乱念头一齐放下,放到没可放处,即深深提起一声“阿弥陀佛”,四字历历分明,急着眼看。看得少不得力,又提一声佛,有力便下疑情,审问者“念佛的是谁?”审之又审,“毕竟是谁?”看得才有昏散现前,即便快着精彩。又提又看,又审又疑。疑到疑不得处,胸中如银山铁壁,立在心目之闲,如此便是话头得力时也。若到此得力处,正好重下疑情,于日用一切时、一切处,念念不移,乃至久久梦中,一似醒时一般。若用力到此,决不可退堕。忽然疑团迸裂,自然顿见本来面目。

2.《示念佛参禅切要》:念佛审实公案者,单提一声“阿弥陀佛”作话头,就于提处,即下疑情,审问者“念佛的是谁?”再提再审,审之又审,见者“念佛的毕竟是谁?”如此靠定话头,一切妄想杂念当下顿断,如斩乱丝,更不容起,起处即消。唯有一念,历历孤明,如白日当空,妄念不生,昏迷自退,寂寂惺惺。永嘉大师云:“寂寂惺惺是,寂寂无记非。惺惺寂寂是,惺惺乱想非。”谓寂寂不落昏沉无记,惺惺不落妄想,惺寂双流,沉浮两舍。看到一念不生处,则前后际断,中间自孤,忽然打破漆桶,顿见本来面目,则身心世界当下平沉,如空华影落,十方圆明,成一大光明藏。如此方是到家时节,日用现前,朗朗圆明,更无可疑,始信自心本来如此,从上佛祖自受用地,无二无别。

3.憨山大师《示沈大洁》:如何参究即念佛,念佛即参究耶?如今参究,就将一句阿弥陀作话头,做审实工夫。将自己身心世界、并从前一切世谛、俗习语言、佛法知见,一齐放下。就从空空寂寂中,着力提起一声“阿弥陀佛”,历历分明。正当提起时,就在直下看觑,审实此“念佛的是谁?”,重下疑情。审之又审,疑之又疑,如驴觑井。觑来觑去,疑来疑去,疑到心思路绝处,如银山铁壁,无转身吐气处。是时忽然磕着、触着,真无生意,忽然猛的现前。时则通身汗流,如大梦觉。到此方信生即无生,无生即生;参即是念,念即是参。回头一看,始知向来如在含元殿里觅长安也。

后代学人,如果真想把握参究念佛的方法,只需细细研读和揣摩上面所引四段文字,在功夫上要得个落实处、得个亲切处,并不是很难的。

在这里,我想探讨的是,天下丛林参念佛的人无数,何以得个歇处的人却寥若晨星?问题不是这个参究念佛的方法不好(实际上,这个方法非常好,是中国历代祖师从他们的自性般若中开显出来的、既适合于末法众生修行、同时又能够把般若的活精神贯穿于其中的妙法),而是我们的信解出了问题,与宗门的圆顿信解还有很大的距离。这才是问题的症结所在。 (待.续)


 

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