禅刊主页 2016年度第一期永嘉玄觉大师
 

永嘉玄觉大师

戒 毓

永嘉大师法号玄觉,唐高宗麟德二年(公元665年)出生于永嘉(今温州市鹿城区)。李邕《神道碑》中记载:“有六祖以来,禅师颇众,显者三人:南岳怀让、青原行思、永嘉宿觉也。”与南阳慧忠、青原行思、菏泽神会、南岳怀让并列为六祖慧能座下五大弟子。

有关永嘉大师的生平,史料记载并不多,现在能够找到的资料也只是他一生轮廓的基本勾勒,没有详细内容。但他的两部著作—《永嘉禅宗集》和《永嘉证道歌》,都被完整地保留下来,收在《大正藏》第四十八册里。这两部著作是中国大乘禅法的重要典籍,尤其是《永嘉证道歌》,影响极其深远,一直传诵至今。

玄觉丱岁出家,初于永嘉龙兴寺为僧,学天台止观法,在行、住、坐、卧中,常冥想静观。因读《维摩诘经》悟见自性。后受左溪朗禅师指点,与东阳策禅师前往韶州曹溪参拜六祖慧能。

初见六祖,绕师三匝,振锡而立。六祖曰:“夫沙门者,具三千威仪,八万细行。大德自何方而来,生大我慢?”觉曰:“生死事大,无常迅速。”师曰:“何不体取无生,了无速乎?”曰:“体即无生,了本无速。”师曰:“如是!如是!”玄觉方具威仪礼拜,须臾告辞。师曰:“返太速乎?”曰:“本自非动。岂有速耶?”师曰:“谁知非动?”曰:“仁者自生分别。”师曰:“汝甚得无生之意。”曰:“无生岂有意耶?”师曰:“无意谁当分别?”曰:“分别亦非意。”师曰:“善哉!少留一宿。”时谓一宿觉。玄觉禅师了悟顿教思想,直截本源自性,没有分别意思,达到绝对正定,智慧观照由此。世人称玄觉禅师为“一宿觉”者。

永嘉玄觉禅师于唐玄宗先天二年(公元713年)十月十六日安坐示灭,谥“无相大师”。在西山南面为塔,塔名“净光”。有《永嘉集》、《证道歌》传世。其主旨即是以形象生动的语言宣扬慧能禅宗的顿悟法门。其中阐发的哲理“一性圆通一切性,一法遍含一切法。一月普现一切水,一切水月一月摄”,对本体与现象、抽象与具体的关系有深刻的提示。

永嘉玄觉的思想在中国佛教史上大体有这样的贡献:

一、他实质性地开创了禅教会通的实践。永嘉禅法顿渐并行的实修风格,极为深远地影响了台、禅二宗,从而扭转了台宗后世只重讲教不重实修的流弊;同时使禅者从文字、口头之禅的颓风中,走向了真参实学。

二、他与六祖慧能一样,“佛法在世间,不离世间觉”,使超越的佛法走向人间,论证了山居修道与人间弘化的统一。

三、他以理事不二的方法,融合了禅教的见地、行愿和修证,在天台圆理顿悟的架构中,建构了简明而清晰的佛教修学体系,这对当前汉传佛教的复兴,有着重大意义。


 

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