禅刊主页 2016年度第一期信佛一定要素食吗
 

信佛一定要素食吗

兰溪.采写

当前社会很流行素食,除了环保和动物保护方面的因素,在中国,素食与佛教信仰还有着密切关系。常常看到有对佛教不太了解的社会人士或居士,在素食肉食方面颇为纠结。那么,素食与佛教究竟是什么关系?

三净肉

兰溪:有些人并不清楚佛教和素食的关系,把佛教和素食划上等号。

净因法师:信佛并不一定吃素。在佛陀时代,佛陀的弟子们都是乞食,他们居无定所,到处云游弘法。佛陀在饮食方面所制的戒律是:乞到什么吃什么,不挑食,乞食时不论贫富,以平等心来接受。

但是佛陀强调要吃“三净肉”,源于这样一个故事:

吠舍离的西合将军,原本信仰印度的耆那教。皈依佛教后,便请佛陀到他家接受供养。当耆那教徒听到这件事后,就在吠舍离城中高呼:“将军西合屠杀了一头猪来供养乔达摩,乔达摩知道这是为他而杀,但还要去应供,所以这样的恶业要记在他的名下。”其实,将军准备什么样的饭菜,佛陀并不知道,这只是耆那教徒发泄将军离开耆那教而皈依佛陀的不满。

此后,佛陀就制定了“三净肉”的规矩:没有看到杀,没有听到杀,也没有怀疑为我而杀,这样的肉食才可以吃。直到今天,南传佛教国家如泰国、斯里兰卡、缅甸的僧人仍然奉行这一条戒。

这一条戒的目的是培养慈悲心,珍惜生命。因为世界上最宝贵的是生命,每个人或动物生命只有一次,取走就没了。所以,即使是南传僧人,如果有人为了贪图口福而让人供养他肉食,就算犯戒,因为这样间接地助长了杀生。
兰溪:戒律里面有没有素食这一条?

净因法师:所有的戒律中都没有这一条。

兰溪:既然戒律中没有,为什么汉传佛教所有的寺院出家众都要吃素呢?

净因法师:这个要问梁武帝啦!佛教从汉代开始传入中国,刚来中国弘法的印度僧人也不是素食者。到南北朝时期,南朝一位很具传奇色彩的皇帝—梁武帝萧衍(464-549),他是一位非常虔诚的佛教徒,他不仅建寺刊印佛经,而且还自己讲经;不但用佛教的理念治国,还自己亲自到寺庙出家。他曾三次把自己“捐给”同泰寺(就是现在南京的鸡鸣寺),后来又被大臣赎回来。这位皇帝在位时间长达47年。他身为居士,却给出家人定了清规戒律—素食,后来成为中国佛教的一大特色。梁武帝在公元511年,颁布《断酒肉文》,规定僧尼必须素食。

不走极端的中道

兰溪:梁国在中国历史上是一个小国,隋唐统一中国以后,为什么没有把这个规矩废掉,而是一直沿袭下来呢?
净因法师:规矩虽然是梁武帝定的,但它确实符合中国的文化气氛。佛教传入中国之前,儒家的仁爱思想与孝道中已经在提倡不杀生和素食。《孟子·梁惠王》说,“君子之于禽兽也,见其生,不忍见其死,闻其声,不忍食其肉,是以君子远庖厨也。”儒家的孝道要求,父母去世后,子女服丧期间断一切肉,蔬食布衣,以示孝道。佛教受儒家思想的影响很大,佛家和儒家融合的文化形成了一种约束力,所以,汉传佛教僧尼素食变成了传统。

兰溪:素食是为了尊重生命,那么为什么大葱、大蒜、韭菜等这些有刺激性气味的蔬菜都不能吃呢?

净因法师:除了不吃动物的肉,出家人吃斋,葱、大蒜、韭菜等几种蔬菜也不能吃,因为这些蔬菜吃了会刺激人的欲望,而且体味很重。这个传统来自印度佛教。

兰溪:既然不吃肉更慈悲,为什么南传佛教和藏传佛教不要求素食呢?

净因法师:这些地区不吃肉很难生存。西藏是高原地区,蔬菜很少。斯里兰卡、印度南部和泰国,是热带地区,生长蔬菜也很困难。释迦牟尼佛是个很通情达理的人,他为什么允许他的弟子吃三净肉呢?因为如果挑食,过分要求素食,会给人们带来很大负担,同时出家人的乞食也会受到限制。

兰溪:如果说不吃肉,因为要尊重动物的生命,植物不也是有生命的吗?按照这个思路,人不是要饿死吗?

净因法师:不吃动物但是吃植物,因为它们生命的形态不同。动物有血有肉,和人一样会感到痛苦和悲伤,它们已经进化到这个阶段了,而植物还没有。佛家讲行动必须有智慧的指导,其中有一个智慧就是提倡“中道”,就是不走极端。你说的这个思路,正好把自己推向极端,呼吸都不行,因为空气里也有生命,比如细菌。

与佛陀同时代的耆那教也提倡戒杀,但他们把这一戒条实行到了极点,以至于呼吸时怕伤害了空气中的微生物,他们就带口罩;走路时怕伤害了路上的蚂蚁和虫子,他们就边走边用扫帚扫地。所以耆那教至今也未发展成为世界宗教。而佛教的戒律重在精神,而不在条文。

兰溪:所以,后来才有“酒肉穿肠过,佛祖心中留”的说法吗?

净因法师:这句话原是1982年电影《少林寺》的台词,是为了电影编造的,没有根据,你千万别当真。这正是我们感到悲哀的地方,很多人的佛教知识是从电影小说中获得的,不正常。

关键是尊重生命

兰溪:现在也有很多人误会信佛一定要吃素,否则就不正宗,以至于把一些本来对佛法有亲切感的人,因为怕坚持不了素食,吓跑了。

净因法师:佛教是一个很有人情味的宗教,没有强制性的要求。佛家提倡吃素,但是并没有说,不吃素就不行。佛陀的初衷是尊重生命。

禅宗六祖慧能接受衣钵之后,因为受恶人追捕,曾经秘密潜藏在一伙猎人中生活了十四年。期间,这些猎人经常让慧能看守捕猎的网,慧能看到有网住的猎物,就都偷偷地放了。每当吃饭的时候,猎人煮肉吃,慧能就在锅里放一些野菜来煮。有猎人问,慧能就说:“我不喜欢吃肉,只吃肉边菜。”慧能吃肉边菜都能生活十四年。吃不吃素不是大问题,关键是有没有慈悲心。

兰溪:现在素食很流行,有些动物保护和环保主义者,也是素食的。我想,未必所有人的体质都能适应素食。比如,压力大、生活节奏快,体能消耗大,有人担心,素食会不会造成营养不良?

净因法师:饮食平衡很重要。现代人吃肉太多,营养过剩,提倡素食,对饮食平衡有好处。身体会有自我调节功能,长期吃素,但不偏食,身体自然会慢慢自我调节过来,从素食中吸收各种人体需要的营养,形成习惯,也能保持营养平衡。1988年美国饮食学会(ADA)曾公布:适当调配,素食既有益健康又营养均衡。

兰溪:很多修行的人,素食但是体质非常好,并且长寿,这是否跟他们其他的生活习惯有关?比如他们大部分时间用来静心打坐,没有那么多能量消耗?

净因法师:肉食者比素食者更强壮吗?大象、牛,这些世界上力气大的动物都是吃草的。耶鲁大学费希尔教授(Prof.Irving Fisher)的一项实验也证明吃素的人比吃肉的人更有耐力。很多长跑选手在比赛前都要素食一段时间。哥伦比亚大学韩汀博士(Dr.G.S.Huntingen)从比较解剖学的角度研究证明,人类大肠和小肠的结构并不适于肉食,人类原本是素食者。现代人正是因为吃肉和各种化学制剂太多,才吃出很多病来。比如,吃太多肉和其他含有高度饱和脂肪的动物性食物,会增加心脏病、乳癌、结肠癌、脑中风的风险。近年来,医学界及营养学界,更是大力推崇“素食疗病,养生延年”。

净因法师,伦敦大学亚非学院佛学博士,南京大学中华文化研究院生命哲学研究中心主任,香港学术评审局委员,香港宝莲寺住持,中国佛教文化研究所执行所长。曾任香港大学佛学研究中心总监、博士生导师等职。著有《逆境中的从容》、《安忍精进》、《佛智今用》、《随缘自在》、《愚子心耕》等。


 

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