禅刊主页 2015年度第二期慧可大师——禅宗二十九祖,东土二祖
 

慧可大师

——禅宗二十九祖,东土二祖

戒毓

慧可(486—593)禅师是禅宗二十九祖,东土禅宗二祖,华夏禅宗第一人,楞伽师资第三祖。

慧可,也作僧可,生于北魏孝文帝太和十年(486),在宋代以后多写为慧可。生活在6世纪,经历北魏后期、东魏和北齐,直至隋初。俗姓姬,父亲名寂,原籍虎牢(在今河南省荥阳县汜水镇一带)。

慧可出家前读儒道书不少,但感到“庄、易之书,未尽妙理”,于是改读佛书,觉得气味相投,遂出家,探究大小乘经典。出家之后,先后游历京城洛阳等地。在四十岁那年来到嵩山少林寺,见到长年在那里坐禅修行的南天竺菩提达磨禅师。慧可对这位来自印度的高僧十分恭敬,虔诚地礼达磨为师,学习禅法,遵照他的教诲认真修行。《续高僧传》中记载:“年登四十,遇天竺沙门菩提达磨游化嵩洛。可怀宝知道,一见悦之。奉以为师,毕命承旨。从学六载,精究一乘。理事兼融,苦乐无滞。而解非方便,慧出禅心。可乃就境陶研,净秽埏埴方知。力用坚固,不为缘陵。达磨灭化洛滨,可亦埋形河涘。”[1]《续高僧传》记载了慧可参学达磨六年及对佛法的理解。现在流传慧可参学达磨的故事,是以《景德传灯录》的记载:“近闻达磨大士住止少林,至人不遥,当造玄境。乃往彼晨夕参承。师常端坐面墙,莫闻诲励。光自惟曰:‘昔人求道敲骨取髓,刺血济饥,布发掩泥,投崖饲虎,古尚若此,我又何人?’其年十二月九日夜,天大雨雪,光坚立不动。迟明积雪过膝,师悯而问曰:‘汝久立雪中,当求何事?’光悲泪曰:‘惟愿和尚慈悲!开甘露门,广度群品。’师曰:‘诸佛无上妙道,旷劫精勤。难行能行,非忍而忍。岂以小德小智轻心慢心,欲冀真乘,徒劳勤苦。’光闻师诲励,潜取利刃自断左臂,置于师前。师知是法器,乃曰:‘诸佛最初求道,为法忘形。汝今断臂吾前,求亦可在。’师遂因与易名曰:‘慧可。’光曰:‘诸佛法印,可得闻乎?’师曰:‘诸佛法印,匪从人得。’光曰:‘我心未宁,乞师与安。’师曰:‘将心来,与汝安。’良久曰:‘觅心了不可得。’师曰:‘我与汝安心竟。’” [2]

慧可禅师得到达磨禅师的认可后,继续留在达磨祖师的身边,时间长达六年之久。后继承了祖师的衣钵,成为禅宗第二祖。达磨在东土因缘成熟,“迄九年已,欲西返天竺。乃命门人曰:‘时将至矣!汝等盖各言所得乎。’时门人道副对曰:‘如我所见,不执文字,不离文字,而为道用。’师曰:‘汝得吾皮。’尼总持曰:‘我今所解,如庆喜见阿閦佛国,一见更不再见。’师曰:‘汝得吾肉。’道育曰:‘四大本空,五阴非有。而我见处,无一法可得。’师曰:‘汝得吾骨。’最后慧可,礼拜后依位而立。师曰:‘汝得吾髓。’乃顾慧可而告之曰:‘昔如来以正法眼付迦叶大士,辗转嘱累而至于我。我今付汝,汝当护持。并授汝袈裟,以为法信。各有所表,宜可知矣。’可曰:‘请师指陈。’师曰:‘内传法印,以契证心。外付袈裟,以定宗旨。后代浇薄,疑虑竞生。云吾西天之人,言汝此方之子,凭何得法以何证之。汝今受此衣法,却后难生,但出此衣并吾法偈,用以表明其化无碍。至吾灭后二百年,衣止不传法周沙界。明道者多,行道者少。说理者多,通理者少。潜符密证,千万有余。汝当阐扬,勿轻未悟。一念回机,便同本得。听吾偈曰:

吾本来兹土,传法救迷情。

一华开五叶,结果自然成。 [3]

达磨与慧可,到了五代宋以后,被禅宗追认为:达磨是西天二十八祖,东土初祖;慧可是二十九祖,东土二祖,华夏禅宗第一人。

“师又曰:‘吾有《楞伽经》四卷,亦用付汝。即是如来心地要门,令诸众生开示悟入。吾自到此,凡五度中毒。我常自出而试之,置石石裂。缘吾本离南印来此东土,见赤县神州有大乘气象,遂踰海越漠为法求人,际会未谐如愚若讷。今得汝传,授吾意已终。’” [4]慧可在达磨禅师身边学法六年,然后才离开嵩山,到各地传法,逐渐远近闻名,前来向他受教的僧俗弟子不断增加。《续高僧传》这样记载自达磨别世后,慧可禅师的弘法情景:“而昔怀嘉誉,传檄邦畿。使夫道俗来仪,请从师范。可乃奋其奇辩,呈其心要。故得言满天下,意非建立。玄籍遐览,未始经心。” [5]

慧可遵照达磨的教导,特别重视阅读和向人讲解《楞伽经》,是弘扬“楞伽禅”的重要人物,在《楞伽师资》中记载为第三祖。《楞伽经》内容最重要的特色是说人人都有与佛一样的本性,称之为“如来藏”或“自性清净心”;教导人们修行应在“心”上下功夫,重视坐禅;只有使受到情欲烦恼染污的心识转变,回归本来的清净寂静状态,才能达到解脱。

慧可依据大乘经典《楞伽经》等经典思想,教导弟子和信众应当在“修道”和“明心”上下功夫。如何“修道”和“明心”呢?他告诉弟子:第一、一切众生都有与佛一样的本性,此即“佛性”(成佛的内在依据),它如同太阳一样,本来是明净的,但因被自身各种欲望烦恼遮盖,不能显现出来;第二、如果“妄念不生,默然静坐”,就可以将烦恼清除,使本来清净的佛性显现,因此提倡坐禅,说没有“一人不因坐禅而成佛者”;第三、不要一味地追求多知多闻和执著语言文字,而应在心性觉悟上下功夫。

在东魏天平(534—537)之初,慧可到邺都(在今河北省邯郸市成安县)传授达磨禅法。有位叫道恒的僧人,门徒达千人之多,听说慧可传授达磨的禅法,不重经文,也不要求固守坐禅程序,提倡直探心源,遂非之为“魔语”。在慧可说法时,不仅派人前去扰乱,甚至不惜贿赂官府对慧可加以迫害[6]。这样一来,慧可在邺都便待不下去,不得已流离于河北、河南接界一带,与当时被称作化公、廖公、和禅师的人,还有隐遁林野的向居士、林法师等人密切交往,结为朋友,经常一起交流学习佛法的体会和修行心得。慧可的几名弟子,如向居士、那禅师辈,《续高僧传》中记载他们“幽遁林野木食”,“兼奉头陀,所往不参邑落”,“一衣一食,但畜二针”[7]的高洁行为。向居士曾给慧可写信,用偈颂的形式表达他对修行解脱的见解。慧可看到向居士的偈颂十分赞赏,也用偈颂表达自己的看法。偈颂上说:

说此真法皆如实,与真幽理竟不殊。

本迷摩尼谓瓦砾,豁然自觉是真珠。

无明智慧等无异,当知万法即皆如。

愍此二见之徒辈,申词措笔作斯书。

观身与佛不差别,何须更觅彼无余。[8]

这首偈颂可以了解慧可的禅学观点:“摩尼”是水晶宝珠,用来比喻佛性;“二见”是指认为事物常在不变的“常见”和认为事物断灭的“断见”,而佛性是非常非断的。因为人们不了解自己本有佛性,众生与佛之间不存在根本差别,便离开自身而到别处寻求解脱。然而从根本上来说,“无明”与“智慧”二者是相对立而互相依存,是不一不异的,一切事物都是真如的显现,是它的现象。因此,修行不应当远离日常生活,达到解脱的关键是能否自我觉悟。

北周武帝在公元574年下诏禁佛教。三年后灭北齐,又在原北齐境内禁毁佛教。在此期间,慧可与林法师为伴,护持佛经佛像,隐藏民间,曾一度南下到今安徽省司空山中隐居修行。期间僧璨前来归依成为弟子,后被禅宗奉为三祖。

慧可晚年又回到邺城。慧可高寿,据宋代道原《景德传灯录》第四卷的记载,他在隋开皇十三年(593)三月十六日去世,年107岁。

[1] 《大正藏》50册,《续高僧传》16卷,551下,《释僧可传》。

[2]大正藏》51册,《景德传灯录》卷3,218下,《第二十八祖菩提达磨》。

[3]大正藏》51册,《景德传灯录》卷3,218下,《第二十八祖菩提达磨》。

[4] 《大正藏》51册,《景德传灯录》卷3,219下,《第二十八祖菩提达磨》。

[5] 《大正藏》50册,《续高僧传》16卷,551下,《释僧可传》。

[6] 《大正藏》50册,《续高僧传》16卷,551下,《释僧可传》。

[7] 《大正藏》50册,《续高僧传》16卷,551下,《释僧可传》。

[8] 《大正藏》50册,《续高僧传》16卷,551下,《释僧可传》。.


 

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