禅刊主页 2014年度第四期僧伽蓝之天王殿·韦驮菩萨
 

僧伽蓝之天王殿·韦驮菩萨

戒毓

“韦驮菩萨”为佛教的守护神。韦驮,又作塞建陀天、私建陀天、建陀天、违驮天,或称韦将军、韦天将军。韦驮生而聪慧,早离尘欲,修清净梵行童真之业,受佛陀付嘱镇护东、西、南三洲,故称“三洲感应”。韦驮菩萨在佛教中占有特殊地位,供奉于天王殿弥勒佛的后面,是僧团、寺院及斋供中最著名的护法神,为南方增长天王所统率的八将之一,也是四天三十二将中以武勇著称的首将。

韦驮菩萨具体名称,各部经典所载稍有出入。《金光明经·鬼神品》曰:“风水诸神、韦陀天神及毗纽天。”义净所译《金光明最胜王经》则译作“塞建陀天”。《涅槃经》曰:“梵天、大自在天、违陀天、迦旃延天。”慧琳《一切经音义》曰:“违陀天,译勘梵音,云私建陀提婆,私建陀此云阴也,提婆云天也。但建违相滥,故笔家误耳。”因此认为《金光明经》所记的“违驮天”,只是“建驮天”的误写,梵语应译作“私建陀”。

韦驮菩萨造像约有三种,象征的寺院性质不同。一、杵扛在肩上,表示这个寺庙是十方大丛林,可以招待云游到此的僧伽挂单三天及更长或提供僧伽长期修学;二、韦陀杵平端在手中,表示这个寺庙是中等规模寺庙,可以招待云游到此的僧伽免费吃住一天;三、韦陀杵杵在地上,表示这个寺庙是子孙小庙,不能招待云游到此的僧伽免费吃住。禅宗寺院的厨房,安置有韦驮将军之像,《月光庵和尚录》有一段有关韦驮安座的法语:“汝为三洲护法最胜天子,今特请来为庖厨之主,切嘱严修斋供,不亏钟鼓,拥护佛僧,令法久住。倘违吾言,拄杖与汝。”韦驮菩萨所担负的责任,是一切责任,也是一份义务,若不能妥善处理就有过失,会被处罚的。也有的禅宗寺院把韦驮菩萨像供在禅堂门口。

韦驮菩萨,在寺院中一般被认为是韦琨将军。韦将军事迹出自道宣律师的《感通录》。与宣律师同时之道世的《法苑珠林》,也对此事记载说:“有一天人,姓韦名琨,南天八大将军之一臣,三洲感应”。 北宋时“护法韦驮”已成为佛教界公认的护法神,信仰广泛流传。如法云之《翻译名义集》说:“今所称之护法韦驮,……盖跋阇罗波腻,此云金刚手,其手执金刚杵,因以立名。……今因状其像于伽蓝之门”。这个公案出自《大般涅槃经》后分,在:佛般涅槃时,有捷疾鬼盗取佛牙一双。当时韦驮天急追取还,故有“韦驮天走”之典故出现。“尔时帝释,持匕宝瓶及供养具至荼毘所,其火一时自然灭尽,帝释即开如来宝棺,欲请佛牙……于佛口中右眸上颔,取牙舍利,即还天上起塔供养。尔时,有二捷疾罗剎,隐身随帝释后,众皆不见,盗取一双佛牙。”虽说在佛涅槃时,就有这公案,但一直到唐朝,道宣律师感得天人礼敬后,韦驮菩萨在佛教才开始得到宣扬,从而普遍流传开来。宋代以后,各个寺院均设有韦驮菩萨造像,用来守护伽蓝内的僧众以及道场。


 

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