禅刊主页2014年度第二期僧伽蓝之天王殿·弥勒菩萨
 

僧伽蓝之天王殿·弥勒菩萨

戒毓

中国传统汉传佛寺建筑中,三门内的第一重殿,就是天王殿。殿中间供弥勒菩萨,弥勒菩萨像后供韦驮菩萨,两旁供四大天王。这里所供奉的菩萨与护法,都居住在佛教所讲器世间三界中的欲界天。

天王殿供奉的正面主尊是弥勒菩萨,一般有两种形象:天冠弥勒与布袋和尚。天冠弥勒是在兜率天内院的弥勒菩萨,布袋和尚则是弥勒菩萨来人间的应化之相。佛教认为一切有情众生,都处在欲界、色界、无色界“三界二十八天”之中。欲界天是三界天中最低的一界,有六天,由下而上分别为:四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天、乐变化天、他化自在天。兜率陀的意思是“知足”,凡是能够知足,没有口过,存心孝悌,再加上作公益、修福德的人死后就可以到这里来。有内外二院。内院为弥勒净土,外院天人所居,执手成淫。

弥勒菩萨名“阿逸多”,意谓慈氏菩萨,以佛四无量中以慈为首,此慈从如来种姓中生,能令一切世间不断佛种,故称为慈氏。弥勒原为释迦牟尼佛座下大弟子之一,由于他即将继释迦牟尼佛之后,在阎浮提世界成佛,所以习俗相沿,也称他为弥勒佛。因为弥勒菩萨现居兜率天,尽其一生之后,将到人间继释迦之后成佛,所以又称为“一生补处菩萨”。释尊曾预言授记,当其寿四千岁(约人间五十七亿六千万年)尽时,将下生此世,于龙华树下成佛,分三会说法。以其代释迦佛说教之意,称作一生补处菩萨、补处菩萨、补处萨埵;至彼时已得佛格,故亦称弥勒佛、弥勒如来。

天王殿所供奉之笑口常开胖弥勒像,称布袋和尚。唐末五代时期,在浙江奉化有位和尚名曰“契此”,常携一布袋,于街市中教化群众,很得群众信仰。临终时说了一首偈语:“弥勒真弥勒,分身百千亿,时时示时人,世人自不识。”因此,人们认为此布袋和尚是弥勒菩萨的化身,就在寺院的天王殿正中塑了他的像并供奉起来。


 

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