禅刊主页2007年度第二期佛陀为什么不广说科学的内容
 

佛陀为什么不广说科学的内容

索达吉堪布

现在有些人认为:如果佛经与现代科学不矛盾,那在释迦牟尼佛的教法中为什么不广为宣说现在科学里面的道理和内容?因为现代科学的内容没有在佛经里广为记载的缘故,所以佛教的教理是落后不合理的。这种想法,我认为是相当错误的,实际上佛教的道理能够含摄宇宙万物中的一切现象,自然也包括了科学上的那些发明创造。科学上的理论不管如何变化发展,它总是在佛法理论的框架内,就像天空中的风云不管如何变幻莫测,也总是在虚空的含容内进行。

佛陀虽然没有像科学那样详细地描述各种物质的特性和变化规律,但从大的总括方面,佛经已经指明了物质的能力是千变万化不可思议的。如果佛陀没有洞察物质现象的种种特性规律,而知识像现在我们所感到的那样火是热的、水是冷的,这些表象有什么不可思议的呢?正因为佛陀知道每一种物质都有着许许多多神奇的变化能力,所以他才说是不可思议的。

再者佛陀虽然没有详细具体地阐述科学里面的那些内容,但不能由此认为佛教不是真理,因为社会科学也没有详述自然科学里的内容,难道社会科学就已经成为非科学了吗?同样的,对于现在的飞机、轮船、计算机、电话传真等等这些机器和产品是如何设计如经里面告诉我们呢?这类人应知,我们吃住等物质上的一切便利,在佛陀无所不知的眼里,它只是暂时的利益,而不是最究竟的利益,真正最大最究竟有利众生的事情,就是从无明痴暗的烦恼和痛苦轮回之中解脱出来获得涅槃。比如一个孩子,本来父母非常关心他,但从孩子自己的角度讲,他会认为自己的玩耍是世界上最重要的事情,是对他最有利益的,而父母则对他一生的前途很关何生产的,最基础的理论物理学科也没有进行具体详细地说明,难道我们就能够说那些最尖端前沿的理论物理不是科学了吗?所以对佛教的那种看法是很成问题的。又拿计算机来讲,目前计算机的运行基础是二进制,二进制的内容虽然不包括计算机具体部件的特性、制造方法及操作方法,但谁能否定二进制是计算机一切运行的基础;同样道理,佛法中虽然没有详细地描述各种具体事物及其细微的特性,但佛法宣说的是宇宙万事万物最本质的实相,以及趣入这实相的修行方法。

另外还有一些人认为:在我们的生活、交通、通讯联络等等各个方面,科学对于人们的利益确实很大,佛陀既然知道科学上的那些道理,那为什么他不在佛经里面告诉我们呢?这类人应知,我们吃住等物质上的一切便利,在佛陀无所不知的眼里,它只是暂时的利益,而不是最究竟的利益,真正最大最究竟有利众生的事情,就是从无明痴暗的烦恼和痛苦轮回之中解脱出来获得涅槃。比如一个孩子,本来父母非常关心他,但从孩子自己的角度讲,他会认为自己的玩耍是世界上最重要的事情,是对他最有利益的,而父母则对他一生的前途很关心,知道学习和教育对孩子来讲是非常的重要。可是如果父母一直强调孩子的教育,而没有顾及他的玩耍和享受的话,这个孩子就会认为父母不关心他。显而易见,我们不能因此就说孩子的想法是正确的,因为当孩子一旦长大懂事以后,才真正理解实际上父母已经为他实现了真正的利益。世界上的凡夫众生也不懂大道理,像小孩的玩耍一样,以为这个暂时的“科学游戏”是很有利的,但当我们一旦懂得了因果轮回的道理,或者通过修行真正从轮回苦海中获得了解脱的时候,才恍然大悟,知道佛陀实际上把世界上最大的安乐、最究竟的利益告诉了我们。

根据《释量论》,虽然佛陀可以宣说有关现代科学家们的种种假说及发明等无穷无尽的法,但以佛陀度世本怀而言,是为了令众生脱离一切生死轮回的痛苦烦恼和无明愚痴,故如何才能达到那种彻底觉悟境界的修道方法才是最最重要的,而其它的则皆是枝节末叶之事了。彻底觉悟也就自然地通达了一切知识,故佛陀所宣说的,仅是为了度化众生所需要的各种方便解脱法门。

即便如此,世界上任何一位学者所探索的学问,也都可以在佛经当中相应地找到或多或少深入浅出的描述。比如在医学方面,人体的各种组织构造,婴儿住母胎中各个时期器官组织神经是如何形成变化的等等,这些在佛经中都能找到详尽而准确的描述,并且对于一个人生病原因也有深刻的见解和精辟的阐述。现代医学与佛学有不少吻合之处,如显微镜下可发现人体上有许多寄生虫,佛经中则说人体中有八万四千小虫;现代医学观察到的胎儿在母体中发育的过程,在《修行道地经》中有详细、相同的描述。但也有现代科学尚未发现,而佛经论典中已有定论,如关于胎儿最初为何受胎,现代医学都说因为是父精母血(即精子和卵子》的结合,但这解决不了少数父精母血结合后仍未能受胎的病例,而《阿难入胎经》中则指出除父精母血外,尚需受胎的主角一一神识的加入,如果父母双方因缘特殊,则与其相应的神识较少,故受胎较难。另外关于胎儿出生时的身心感受,现代科学对此是一片空白,而佛教的《大圆满前行》等经中则已有明确描述,如正出生时,备受逼挤之苦;落地时,如堕荆棘丛中;母抱放于膝上时,如鹰攫幼雏等等。广西的一位中医学博士刘立红说:“中医的原理及其药方,都可在佛典中找到根据,修学佛法可以更好地进行中医的研究与实践。”由此可见,佛经论典可对医学的发展提供崭新的思路,补充许多不足。正因如此,西方医学界也在进一步研究佛教中的医学经典、治疗方法、人体结构及对各类病源独特的描述。

现在有不少人以为科学上许多发现和发明都是人类历史上首创,是很了不起的,其实这是因为他们不懂佛经、见闻不广所致。以佛经的观点,科学上的一些成就并不是现在人们才有的新发明。比如现在科学家们以为是美国的莱特兄弟于1903年在滑翔机的基础上首次发明了飞机,岂不知佛在《百业经》的第三十六个公案一一“法施女”的故事里早就讲过:在释迦牟尼佛还未出世前的时代,就有一个女人的丈夫离家后,曾多次借用别人的飞机,来回家看望他妻子。又如美国生物学家巴斯特博士,通过实验发现有些植物也有情感的反应。其实在佛经里面,早就提到过这一类的问题,比如佛经里说孤独地狱的众生,其处无定,有些在石头里面,有些是在山岩里面,有的则变成树木、石头,或变成门槛、扫帚等等,以众生业力不同而变成各种无情物的形象来感受无量痛苦,所以以我们佛教的观点来看这也不是一个新的发现。

西方著名哲学家韩非尔说:“佛教之所以吸引西方人,是因为它没有教条,满足人的心灵,强调自救以及容忍不同的论调,包含科学、宗教、哲学、心理学及伦理与艺术;并指出人才是他一生的创造者。”


 

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