禅刊主页2006年度第四期 黑暗女与功德天的故事
 

黑暗女与功德天的故事

明好

古印度时代的某一天,一位富裕的婆罗门长者正在家里翻阅《吠陀》经典,忽然听见外面仆人的喧哗声。他抛下书本,出门一看,不禁眼前一亮:堂前赫然站立着一位亭亭玉立的女郎!只见她气质端庄明净,衣饰华美,世所未见。她本人所散发出的美丽光芒和身上的珠宝之光交相辉映,令人不敢逼视。

一见之下,长者大为惊讶。他问道:“姑娘,请问您叫什么名字?仙乡何处?”姑娘答道:“我非是凡人,乃是功德天女。”女郎的声音慈和清丽,果然不同于凡间音声。长者喜出望外,连忙施礼道:“鄙人何德何能,竞感得天女下凡,来至寒舍。不知天女来此有何贵干?”天女回答:“凡是我所到的地方,都能给主人家带来种种金银珠宝、象马车乘、奴婢仆人等等。”长者一听,喜不自禁,心中暗想:“这都是我有福德的缘故,感得天女下凡,荫祜我家。”想毕,长者不敢怠慢,急忙将功德天女请入堂中上座,先是烧香、散花供养,复又恭恭敬敬,施礼三拜。

正在此时,忽闻外面又起喧哗之声。长者想:“莫非又来了一位天女不成?”他急步趋出堂外一看:真地又来了一位女人!只是这个女人与上一位不同:她容貌丑陋,身体扭曲,皮肤粗糙皴裂,透着一种病态的黄白色;衣衫褴褛肮脏,散发出一股难闻的气味。长者诧异之余,不免也问道:“请问您是何方人氏?叫什么名字?”女人哼哼叽叽地回答:“我叫黑暗。”长者奇怪地问:“您为什么叫这样一个名字呢?”女人说:“凡是我所到的地方,能使主人家财宝耗尽,家业凋零。”长者闻听,大惊失色,急忙拔出随身携带的利刀,威胁丑女人说:“你走!快走!你要是不走,我就杀了你!”女人纵声大笑道:“愚蠢啊!太愚蠢啦!”长者被她笑得毛骨悚然,问道:“你为什么说我愚蠢?”女人不屑地说:“知道吗,眼下你家里高座上的那位女郎,正是我的姐姐。往常姐姐到哪儿,我就跟到哪儿。你要想把我赶走,得把她也赶走才行!”

长者急忙回屋询问功德天,说:外面有一个女人自称是你妹妹,长得如何如何,是真的吗?功德天垂下眼睛,复又抬起头来,直视着长者,平静地说:“确实是我妹妹。我和她行住坐卧都在一起,从来不曾分开过。在我们所住的地方,我常常做好事,而她常常做坏事;我常常使主人家得利,而她常常使主人家衰耗。你如果喜欢我,就应该也喜欢她;你如果尊重我,就应该也尊重她。”

长者错愕半晌,沉思了一会儿,毅然决然地说:“既然你们姊妹好恶相连,如形影相随,那我就都不挽留了,请自便吧。”功德天闻听此言,无法再坐下去,只好出门叫上妹妹,一起走了。长者望着她们远去的背影,长吁了一口气,感到很庆幸。

这时黑暗女和功德天又一起来到一个穷人家。穷人见到她们,很高兴,请求她们说:“从今以后,希望你们二位能常住在我家里。”功德天说:“我们俩刚才已经被别人撵出来了,你为会么还要请我们一起住在你家呢?”穷人回答说:“您是怜念我才来到我家里的。我感念您对我的好处,所以也尊敬您的妹妹。因此请你们俩都住在我家。”

上面这个故事,是佛在《大般涅棠经》里讲给迦叶听的。功德天比喻生,黑暗女比喻死;长者代表有智慧的圣人,穷人代表愚痴凡夫。佛告诉迦叶,世间的众生,思想都是颠倒的。他们看到生就欢喜雀跃,听说死就悲伤恐惧,却不知生死原本就是一个事物的两面,是一体相随的啊!你只要贪图受生,就必定会经历死亡;然后生死相随,永无了期。菩萨却不是这样的。他只要看见一个人初生下来,就知道他逃脱不了死亡的命运。因此菩萨不但不愿意在人间受生,他甚至也不愿意生到天上。因为他知道,有生必有死。所以菩萨二者俱弃,寻求的是无生法忍。他的理想是跳出三界之外,彻底永远地摆脱生死轮回。


 

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