禅刊主页2002年度第四期普彤塔——中国第一佛塔
 

普彤塔——中国第一佛塔

巩修山

普彤塔——中国第一佛塔, 河北省重点文物保护单位,南宫市普彤寺内的普彤塔,始建于东汉明帝永平十年(公元六七年),永平十五年正月十五日落成,距今已有一千九百多年的历史了,比河南洛阳白马寺塔还早建一年,可谓“中国第一佛塔”。

据《后汉书》记载:“世传明帝梦见金人长大,顶有光明,以问群臣。或曰:‘西方有神,名曰佛,其形长丈六尺,而黄金色。’帝于是遣使天竺问佛道法,遂于中国图画形象焉。”《高僧传》卷一记载:“明帝刘庄永平中,遣郎中蔡愔、博士弟子秦景等往西域天竺寻求佛法。在月氏遇摄摩腾、竺法兰,邀二人来中国……。”相传,建佛塔选址南宫城内,是因汉明帝刘庄随其父光武帝刘秀,被王莽追杀,曾在南宫驻跸,并在大风亭下 ,对灶燎衣、吃饭歇息。刘秀言此地是风水宝地。《南宫县志》明、清、民国各版本均载:“汉光武帝巡河北,闻王祁兵至,急渡滹沱至南宫,遇大风,引车入道旁空舍,冯畀抱薪、邓禹热火、帝对灶燎衣……。”摄摩腾和竺法兰在回洛阳途中,明帝刘庄命其在南宫大风亭附近修建佛塔。

此塔为八角实心砖塔,共9级,塔高33米,底层直径5米,塔身每级出檐,檐下翘置斗拱。塔的须弥座正南面,有一门洞,直至塔心,塔心下有一砖井,砖井东、西、北三面之上分坐石佛三尊,这种佛龛营造方式,实属罕见。在风雨剥蚀的漫长岁月中,普彤塔经过魏(三国)、唐、宋等各朝的重修、维修。明嘉靖十五年维修时筹集资金甚多,动工规模较大,按明代建筑风格修塔一新。1966年邢台地震,塔顶震掉铜佛三尊,均为红铜质菩萨像,最大的一尊是观音菩萨,高41厘米,重8.25公斤,观音菩萨安祥地坐于“海天佛国”(东海小岛普陀山)海岸,手扶佛经、口念经语、衣着佛珠、一足着海岸,足下蹬莲,一足伸向海水,水中生莲一株,海水波涛滚滚,上浮海马、鱼、海螺等海生动物和佛经、元宝等物,菩萨大慈大悲、普渡众生的恬静性格栩栩如生。背部刻有铭文:“永平十五年正月十五日摩腾建,竺法兰大耳三藏公至,太和四年正月初五日海和尚重修,至嘉靖十五年七月十五日重建……。”塔名取“普彤”二字,《观世音菩萨普门品》释:“普以周济为义”。佛学“普渡”指大慈大悲,普渡众生。“彤”为朱色。东汉时,娘娘住的皇宫涂朱色,叫“彤庭”,普彤塔后寺内供奉着菩萨,塔身及寺均为朱色,故取“彤”字。塔,取名“普彤塔”。1992年,中国佛教协会常务理事、河北省佛教协会副会长弘川法师在重建普彤寺的施工中,又发现了清光绪十一年《重修普彤塔庙碑记》,碑文为:“南邑之有普彤塔也,建自汉明帝永平十年,至唐贞观四年,大耳禅师重修建。基周三十二武,高十仞,为本邑十景之一, 由来久矣……。”。


 

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