禅刊主页2002年度第四期千年古刹玉泉寺
 

千年古刹玉泉寺

高爱国

素有“三楚名山”美称的湖北当阳玉泉寺,自东汉末年建寺起,至今已有一千八百多年的历史了。东汉建安三年(198),江西汜水关镇国寺长老普净禅师,游历天下名山,见玉泉山清水秀,便在山麓的珍珠泉畔结茅为庵,这就是闻名四海的玉泉寺有庙之始。

约在公元六世纪中叶,南北朝的南朝陈宣帝期间(569-581)又敕建覆船山寺(即今玉泉寺);隋文帝开皇年间(580-600),智顗禅师在玉泉寺讲说《法华玄义》和《摩诃止观》,博得了晋王杨广的赏识与崇敬,并赐予他“智者大师”的称号。智者请文帝敕建玉泉寺,得到文帝赞许,于是他又亲自组织了建造玉泉寺的工程。经过数年的营造,其建筑之宏伟,时与浙江天台的国清寺、江苏南京的栖霞寺、山东长清的灵岩寺并称“天下丛林四绝”。从此我国唯一的一座坐西朝东的寺院,就在这里建成。智者大师在此参禅悟道,并以其高远的抱负、非凡的才智,顺应着时代的潮流,融汇南北,总揽众流,批判取舍,整合创新,创立了第一个真正意义上的中国佛教宗派——天台宗。并由此开启了中国隋唐佛教宗派纷呈的新时代,成为中国佛教发展史上承前启后的一代大师。玉泉寺也因此成为中国佛教天台宗的祖庭之一。唐高宗仪凤年间(676-678),禅宗神秀在黄梅时,由于慧能的“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃”之偈,得到了弘忍的赞赏,而神秀的“身似菩提树,心如明镜台;时时勤拂拭,莫使惹尘埃”之说没有得到弘忍的认可,五祖便将衣钵秘密传给了慧能。慧能得法南归后,隐居十五年,继至曹溪,住南华寺。神秀则来到玉泉寺,住寺东七里的度门兰若。他在那里大开禅法,广召信众,二十余年中,拥有信徒数万,并创立了禅宗教派中的“北渐”(唐朝禅有“南顿”、“北渐”两派,“南顿”由慧能在南华寺创立)。之后,武后(武则天)闻其声望,于久视元年(700年)招请他到长安,在内道场供养。中宗尤加礼重。至此,神秀有“两京法王,三朝国师”之称。

北宋真宗(1017-1021)年间,皇后明肃因敬仰当时德高望重的慕容禅师,捐银重建了玉泉寺,并改名“景德禅寺”;使其建筑规模达到“为楼者九,为殿者十八,僧舍三千七百间”。玉泉寺从此被誉为“星环云绕,为荆楚丛林之冠”。有诗赞之:

塔连云汉近桥边,古树森森不计年;

水为清流多见古,山因高耸半遮天;

钟浮雅韵惊尘梦,月放明光照玉泉;

堪羡高人栖隐处,方知陆地有神仙。

可惜的是,南宋绍兴年间以后,玉泉寺遭兵火毁坏。自此时至清朝末年,历代曾对玉泉寺进行了十三次重修或补修。1982年5月至1984年12月,在国家文物局李竹君工程师的指导下,对玉泉寺的大雄宝殿进行了全落架大修。这次大修,用材800立方米,耗资695000元,建筑面积1253平方米。修葺后的大雄宝殿,既沿用了宋元时期的营造方法,也保留了明代的建筑风格;面阔九间,进深七间,通高22米。梁架斗拱,用材硕大,结构严谨,不用铁钉;吞脊龙吻,活龙活现;天花藻井,彩画斑斓;飞檐凌空,庄重古朴;灰顶泉柱,典雅大方。再现了我国传统建筑的精湛技艺,是长江流域为数不多的宝殿之一。也是湖北省最大的木结构古建筑。十多年来,寺院共投资近200万元,重修了天王殿、讲经台和观音阁,修复了毗庐殿、玉佛殿、东西禅堂、圆通阁和送子庵,新塑佛像金身570多尊,请回玉佛6尊,使玉泉寺达到五十年代的寺院规模。

玉泉寺属全国重点文物保护单位,这里文物集聚,珍贵罕见。寺前的铁塔,始建于北宋嘉祐六年(公元1061年),由玉泉寺僧务本禅师领工铸建,它是我国目前最高(七丈十三层)、最重(十万六千六百斤)和保存最完整的铁塔。铁塔每层每边铸有“八仙过海”、“二龙戏珠”和海山、海藻、水波等文饰,线条清晰、流畅,台座八面,各铸托塔力士一尊,全身甲胄,脚踏仙山,头顶塔座,体态刚健,状极威猛;塔角飞檐,凌空龙头,悬挂风铎;逐层迭装,不加焊接,稳健玲珑;日照塔身,紫气金棱,交相辉映,故曰“棱金铁塔”。塔身还铸有2373尊小佛像,形态逼真,栩栩如生。寺内供奉有隋至明清历代大中型宗教文物36件,其中隋大业十一年(公元615年)铸造的铁镬,造形浑厚古朴,铭文清晰可见;唐代著名的宫廷画家吴道子所画的石刻观音像,男首女身,体态丰润,线条流畅;元代铸造的铁钟、铁釜,明清铸造的钟、鼎及万名化香炉,均有铭文记载其上。

在一千八百年的历史长河中,玉泉寺饱经风霜,涌现了普净(东汉)、智者(隋)、神秀、一行(唐)、齐己(五代)、慕容(宋)、祖印、尘空(近代)等一百二十多位大德高僧。其中被历代帝王封为“大师”和“国师”称号的就有十人之多。同时,由于玉泉寺环境优美,山川秀丽,吸引了李白、白居易、张九龄、刘禹锡、苏东坡及公安三袁等文人墨客,在这里留下赞美玉泉寺,歌颂玉泉寺的优秀词章诗赋五百多首。


 

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