禅刊主页2001年度第一期下世纪也许会出现“世界教”
 

下世纪也许会出现“世界教”

□ 杨在钧

我是研究宗教史、比较宗教学的。人类从部落社会发展到现在,始终离不开宗孰因为人性有脆弱的一面,它对宗教有基本的需求。从这个观点,我以平常心看待宗教在下个世纪的角色。

它还是会发展下去,不管科技文明多么发达,人类一样无法掌握自然与整个社会的总体发展,个人更常有身心不由己的感觉,因此宗教不会消失。

西方从18世纪理性主义抬头,发展唯物论、无神论,还有哲学家说“上帝已死”,但不断调适的天主教与基督教也没有被压缩得消失。

以东方文化来说,尤其汉民族,是很特别的。在中国文化的演变里,一直是儒、道交替互用,宗教只是民俗活动,从未成为社会主流文化。佛教传入中原以后,一度被唐朝的士大夫接受,成为主流。但宋明理学兴起,佛教被划为与道教同属的活动,一起被打入山林退隐了。

但人心是需要宗教的。中国民间没有“国教”的引导,却又对生死鬼神之事有需要,于是变成多神教,什么都拜,连人都可以变神,像关公、孔明、岳飞就是。这在基督教盛行的西方是不可能的:罗斯福可能成为神吗?

这些现象的存在,证明人类社会需要宗教。科技发达的今天,我观察到一个有趣的现象学理工的人比较容易接受宗教,可能因为他们比较单纯但学文史的人可能有一种知识分子的习性,把宗教当学问来研究,反而不易接受宗教。例如牟宗三、熊十力,他们对佛教经典钻研颇深,可是不会信教。

展望将来,宗教可以成为人类理性(科学)发展与感性发展很好的桥梁和润滑剂,使人类社会得到平衡。因为我们都了解,任何一股力量如果过度发展,都会有灾难。宗教也需要科学的批判,否则就独霸了。

应该是宗教中有科学、科学中有宗教。在西方,他们有Doc-torsofPhilosophy(哲学博士)、DoctorsofMedicine(医学博士),就是没有DoctorsofScience(科学博士),这是很有趣的。而科技对各个宗教的冲击、挑战也不同。例如复制人(克隆人),这在佛教是可以了解、不冲突的;因为佛家讲空性,一切事物都是因缘合和,既没有固定的外相,也没有绝对的价值。

所以说,人为什么一定要怀胎十月生?现在科学的发展,只不过使人类可以不通过性关系而繁殖下一代,但还要子宫,以后可能连子宫都不需要了。

但是这个发展对西方的天主教与基督教就有大冲击,因为牵涉到“上帝造人”的定义。他们必须做一些调整适应或解释。

正因为这种趋势和现象的冲击、演变,下世纪也许会出现一俨世界教”,统合目前世界上的大宗教派系。美国有个叫《三轮》(Tricycle)的杂志,就在鼓吹这个观念,他们主要以犹太教、基督教和佛教为主,但不排斥其他宗教。

我有一些弟子的身分是牧师,他们在教堂里,只传道,穿牧师的制服、或做弥撒但在禅堂里,就只说禅,而且在禅修功夫上非常精进。

对他们而言,这是不冲突的,因为在基督教,上帝是个具像,而禅的“上帝”是空性。由他们引导的教友,若能渐渐了解空性,就再引导他们入禅修。梵蒂冈的教宗是不赞成这样的,但也没办法。

这些人现在主要在美国,算是先锋,若再继续发展,会有其他地方跟进,也许在下世纪就会形成宗教界的大趋势。


 

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