禅刊主页2000年度第一期新年寄语
 

新年寄语

二十世纪,对于我们中华民族来说,是一个求生存、求独立、求发展的多灾多难的世纪。对于佛教来说,同样也是这种情形。

南宋以降,中国佛教由于日渐重视死后的解脱,忽视了现生受证,从而慢慢地走上了一条与现实生活相疏离的遁世的道路。到了清末和民国年间,随着整个民族生存危机的空前深重,这种脱离现实的情形几乎达到了无以复加的程度。佛教变成了一种专门用来超荐和祈福的工具,或者是少数人用来逃避现实的避难所。这样一来佛教的摄受力和生存发展空间自然也就受到了极大的限制。

正当佛教处于这种萎缩和衰亡的危急关头,太虚大师率先举起了佛教革新的大旗,提出了建设“人间佛教”的口号。由于种种历史条件的局限,太虚大师的人间佛教理想,在当时并没有引起教界的广泛共鸣(只不过是一部分先觉者寂寞的呼声而已),更不用说实现它了。尽管如此,大师的呼告却成为二十世纪中后期我国佛教全面振兴和发展的一颗有力的种子。应该说,太虚大师提出的“人间佛教”代表了当今整个世界佛教的发展趋势。

回顾起来,八十年代以后(在台湾要早些),一些较有影响的佛教思潮或流派(姑且这样称呼),如大陆净慧法师提倡的“生活禅”,台湾星云大师的“佛光生活禅”,证严法师的“慈济佛教”,净空法师的“佛陀教育”,耕云先生的“安祥禅”, 乃至法国一行禅师的“正念禅”,等等,无不与太虚大师的理想有着千丝万缕的联系。它们希望把佛教重新拉回现实生活,把佛法与现实生活结合起来,大力张扬大乘佛教的菩萨道精神,在生活中证解脱,在奉献中成菩提。

这诸多的思潮或流派,无论是在理论上还是在实践上,各自都作出了很多有意义的探索,积累了大量的经验,取得了令人瞩目的成绩,得到了越来越多的教内外人士的认同。尽管它们离成熟的人间佛教还有相当一段距离,但毕竟迈出了可喜的一大步。如果说二十世纪佛教历史有什么闪光点可言的话,这些无疑是其中的一部分。我们有理由相信,佛教在新的世纪将获得长足的发展。

人们的期望总是向前的。既迈出了第一步,就会接着迈出第二步,第三步,……。如果说二十世纪中后期是佛教找感觉、定方向、打基础的时期,那么二十一世纪理应成为佛教全面辉煌的时代,一如“大唐时代的佛教”。这既是我们的良好愿望,同时也是我们应该为之奋斗的目标。
 


 

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